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Les techniques de culture sur buttes

Les buttes provisoires


Elles sont démontées après une ou deux cultures. Chaque jardinier devra faire en fonction de la nature de son sol.
En terre sableuse, il n'y a bien sûr quasiment aucune contrainte de saison, mais il y a peu d'intérêt à ce type de culture qui présente même des risques d'augmentation des pertes hydriques.
En sols argileux ou limoneux, les contraintes sont liées à l'état du sol. S'il est souvent appréciable de pouvoir monter quelques buttes en automne pour avoir du terrain disponible tôt au printemps il faudra veiller à les réaliser sur sol parfaitement réssuyé et penser à les protéger des lessivages hivernaux soit avec un couvert d'engrais vert, soit avec un couvert de type paille, déchets de tontes, etc.  

Les buttes provisoires doivent être montées au printemps ou à la sortie de l'hiver.
Qu'on ne s'y trompe pas, cette technique ne signifie pas que tout travail préparatoire du sol est définitivement aboli. Les carrés devront avoir été amendés, décompactés, puis griffés en surface, quelle que soit la méthode employée par la suite.
Mieux vaut s'en tenir au format d'une taupinière moyenne : 15 à 20 cm de haut pour une largueur allant de 30 à 50cm, une fois le sommet arasé au râteau. Ces dimensions vous permettront de cultiver un ou deux rangs.  

Les buttes pérennes


Un gain de temps
L'idée avec ce type d'aménagement est de ne plus dépendre de son sol naturel, mais d'en recréer un par empilement de couches successives. Ces buttes sont composées de matériaux choisis pour leur richesse et leur légèreté, jamais piétinées puisque réhaussées et forcément paillées puisque drainantes.
L'objectif est de cultiver sans travail véritable du sol. Monter ces buttes est un véritable investissement, en temps bien sûr, mais aussi dans l'acquisition de matériaux. Mais ce choix se justifie : à quoi voulons-nous consacrer du temps et un budget ? L'acquisition et l'emploi par exemple de matériel thermique de type motoculteur pour travailler le sol à plat, ou des composts, pailles, fumiers et amendements pour le travailler en hauteur ?  

Une mise en place un peu longue
Si, cette méthode donne d'excellents résultats, comme pour toute pratique culturale, il faut du temps pour en profiter pleinement. De même qu'une pelouse ou une ancienne prairie ne reprendra pas avec des méthodes classiques en une saison, c'est avec le temps que s'installent progressivement au cours des saisons actives et efficaces microfaune et microflore du sol.  

Quelques exemples : 

Les lasagna bed


Ceci consiste à obtenir une surface prête à planter par empilements de couches successives de matériaux organiques. Il n'y a aucun travail préparatoire du sol, le jardinier "se contente" de délimiter l'emplacement de sa future butte, sur lequel il étalera une couche de cartons se superposant au moins au tiers. Dans un premier temps, ces cartons limiteront l'enherbement et favoriseront surtout la présence de nos chers vers de terre toujours friands de cellulose.
Attention au choix de ces cartons, rappelons que leur blanchiment se fait souvent chimiquement et que nombre d'encres de couleur sont polluantes.
Après ce stock de cellulose, on vient ensuite étaler des couches successives de matières organique : tontes de gazon, paille ou fumier décomposés. L'objectif est d'obtenir une hauteur minimale de 20cm en alternant les matières.
Pour finir, on étale une couche de terreau destinée à recevoir les cultures. Le principe de ce type de buttes consiste donc à encourager au maximum l'activité de la microfaune du sol qui, à terme, "remplace" presque la main et l'outil du jardinier.
Le lasagna bed se monte en général en automne pour un emploi dès le printemps suivant.  

La butte "améliorée"


Ces buttes bombées mesurent donc 1.20m de large, pour une hauteur de 50cm au point le plus élevé. Elles sont séparées par une allée de 50cm semée en trèfle. Pour bien les maintenir en place, on contient ces exhaussements par des planches horizontales qui permettent de travailler assis en posant une planche en appui sur celles qui retiennent la terre et qui servent alors de rail !
Initialement, ces buttes n'ont demandé que peu d'apport, une bonne profondeur de sol ayant permis à ce jardinier à l'esprit pratique de les constituer en prélevant la terre dans les futures allées.  

La butte "maison"


Ce type d'exhaussement de sol ne répond à aucun critère précis, il se fait en fonction du temps, de la place et des matériaux disponibles à chaque jardinier donc avec un résultat variable d'un lieu à l'autre.
Le principe est simple : remonter le sol de son potager avec ce que vous avez sous la main, en essayant d'anticiper sur l'entretien à venir. 

Découvrez les avantages de la culture sur buttes
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