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Choisir son substrat de semis

Le choix du substrat est un élément crucial pour le semis ! La qualité du substrat fait partie des premiers facteurs influençant la germination des graines. Lhumidité, la lumière et la température ont également un rôle non négligeable. 

Quelles sont les caractéristiques dun substrat pour semis


Un bon substrat possède des propriétés qui permettent à la fois une croissance rapide et saine des plantules.  
La capacité de rétention en eau : Leau est indispensable à la germination ! La graine se gorge deau et gonfle. Progressivement les téguments se ramollissent et la première racine appelée radicule apparait. Viennent ensuite les cotylédons et les feuilles. Le substrat doit donc pouvoir retenir une grande quantité deau et rester humide tout au long de la période de culture afin dassurer une nutrition hydrique suffisante à la plante. 
Porosité et drainage : Lexcès deau est très dangereux pour les graines ! Tout comme les racines et les feuilles, elles ont besoin doxygène pour vivre et se développer. Un arrosage trop abondant remplirait tous les espaces dair (porosité) du sol asphyxiera la graine et les radicelles. Un substrat retenant trop leau aura les mêmes conséquences. La plantule affectée flétrira et se décomposera progressivement.
Les milieux très humides sont également propices au développement des bactéries et champignons pathogènes. Les jeunes plantules sont fragiles et particulièrement sensibles à la « fonte des semis » qui affecte les racines et le collet. Choisissez un terreau suffisamment drainant pour limiter lapparition des maladies. En général, les terreaux « spécial semis » contiennent du sable de rivière, de la perlite ou autres matériaux qui assurent un bon drainage. 
Densité et granulométrie : Les graines auront besoin dun sol léger pour permettre à la toute première racine démerger et de se développer. La partie aérienne devra elle aussi se frayer un chemin jusquà la lumière. Les morceaux décorces ou les mottes constitueront des obstacles difficilement contournables par les jeunes organes, cest pourquoi la granulométrie dun substrat pour semis doit être fine pour permettre leur développement. 
Quantité de nutriments : La fertilité du substrat dépend de la quantité de nutriments quil contient. Au fur et à mesure de leur croissance, les plantules puisent dans leurs propres réserves mais elles extraient aussi les minéraux dont elles ont besoins dans leur substrat. Les terreaux sont généralement enrichis en nutriments par ajout dengrais afin de stimuler leur développement. 
Un substrat exempte de maladies et dadventices : Naturellement, un substrat contient des milliers de bactéries et de champignons ! Tous ne sont pas bénéfiques pour les jeunes plantules. Les sacs vendus dans le commerce ont été préalablement stérilisés pour éviter tout risque de maladies.  

Acheter un terreau pour semis


Les terreaux pour semis sont plus onéreux que les terreaux universels mais comme leurs noms lindiquent, ils sont adaptés au semis.
Le terreau universel est souvent plus lourd et composé de matériaux plus grossiers qui peuvent gênent le développement des jeunes racines et de la partie aérienne.
La majorité des substrats vendus sont composés de 30 à 90 % de tourbe. Du fait de limpact désastreux de son extraction sur les écosystèmes, lusage de la tourbe devrait être réduit dans les prochaines années. Sachez quun seul centimètre de tourbe demande une dizaine dannée pour être régénéré ! Il existe désormais des terreaux universels et spécial semis portant la mention « sans tourbe », privilégiez-les, ils offrent les mêmes propriétés. 

Faîtes votre propre terreau pour semis


Vous pouvez aussi faire le choix de faire votre propre terreau pour semis en vous approchant le plus possible des propriétés idéales citées plus haut. Essayer avec 40% de terre de jardin, 40% de compost décorces, de fibre de bois ou de déchets verts mûr et 20 % de sable. Tamiser le mélange si nécessaire. Les proportions de terre de jardin, compost et sable devront probablement être modifiées en fonction du type de sol de votre jardin. 
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